Felicidades Doña Luz

Doña Luz es todo un ejemplo de trabajo, dedicación y vitalidad, que ha recibido el reconocimiento de numerosos organismos e instituciones, la última por parte del Primer Ministro de Canadá

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Luz Barreto “Doña Luz”, una de las mejores y más célebres cocineras hispanas de Toronto está de celebración, no solo por sus 78 años recién cumplidos el pasado 15 de febrero, sino también por el 20º aniversario de su restaurante “Doña Luz” en el 807 St. Clair West, donde se puede degustar una deliciosa comida peruana.



Doña Luz es todo un ejemplo de trabajo, dedicación y vitalidad, que ha recibido el reconocimiento de numerosos organismos e instituciones, la última por parte del Primer Ministro de Canadá, Stephen Harper, y el miembro del Parlamento Dr. Carolyn Bennett, quienes no dudaron en enviarle una carta con motivo de las celebraciones.

TorontoHispano.com también quiso unirse a las felicitaciones y Doña Luz entre plato y plato, conversó unos minutos con nosotros.

Ante todo felicidades, por su cumpleaños y por toda una carrera ejemplar. Cuénteme, ¿cómo fueron sus inicios y cómo llegó a Canadá?

Mi vida ha estado siempre dedicada a cocinar, ya desde bien pequeña con 8 años empecé a cocinar y ayudar a mi familia con la comida. Mi madre era cocinera y ella fue quien me enseñó, me metía en la cocina con ella y allí fueron mis primeros pasos.

A Canadá llegué en 1992, con 60 años, vine de visita a ver a mis hijos, Luis y Roberto, y aquí me quedé. Fueron ellos los que me convencieron para montar un restaurante y así fue, así nació “Dona Luz”.

Primero empecé con un puesto de comida en una plaza al norte de Toronto, muy regentada por empresarios latinos y de ahí, al restaurante en el que nos encontramos actualmente. Durante todos estos años hemos participado y realizado festivales, dándonos a conocer y promocionando la comida peruana. El próximo festival es el Taste of Perú 2012 que dará comienzo en marzo.

¿Cuál ha sido ese ingrediente especial que ha puesto durante todos estos años y le han llevado a ser un modelo para la comunidad latina?

Lo principal es el amor y el cariño, trabajar en lo que te gusta y hacerlo con amor es lo primordial. Algo muy importante también ha sido trabajar con la familia, no es como contratar a alguien sino que es tu propia familia. Normalmente somos mis hijos Roberto y Luis Barreto (reputados chefs con una larga trayectoria profesional), los que trabajamos en el día a día del restaurante, pero los fines de semana y durante los festivales, toda la familia colabora y se une. Tengo nueve hijos, seis en Canadá, veinte nietos y diez biznietos, todos ellos ayudan cuando hay un festival. Creo que ese ha sido quizás el éxito, la familia.

¿Qué no debe faltar en su cocina?

Principalmente productos peruanos, trabajamos con productos 100% peruanos. Nuestra cocina está basada en la comida criolla pero siempre innovando, hay que renovarse, eso es algo imprescindible. Nos preocupamos del sabor y también del diseño, evolucionamos y buscamos nuevos platos. Recientemente he estado un mes en Perú estudiando los nuevos estilos y nuevos sabores, a pesar de tener 78 años nunca se termina de saber todo, siempre se aprenden cosas nuevas. Esta vez me ha tocado a mí, pero siempre uno de nosotros está de viaje aprendiendo y cogiendo ideas de todo el mundo.

Luis Barreto;
“sí, lo que nosotros trabajamos en es la fusión, fusionamos los estilos de las diferentes cocinas del mundo, como la francesa, canadiense, etc, con la comida criolla, dándole nuestro toque especial. El último plato que hemos creado se llama Machu Picchu y está compuesto por crema de maní con pollo a la parrilla en ensalada estilo limeño”

¿La especialidad de la casa?

Nos especializamos en el marisco, pero tenemos una amplia variedad.

¿Qué comida prefiere después de la peruana?

Me encanta la comida china, en todas las partes del mundo te puedes encontrar un restaurante chino, tienen una cocina muy buena.

Como embajadora de la comida peruana, ¿qué acogida tiene en Toronto?

A los canadienses les encanta la comida peruana, no solo los latinos vienen al restaurante, a veces el local se llena de canadienses. Son unos apasionados de la comida picante.

Por último y que quede entre nosotros, ¿cuál es su receta para tener esa vitalidad?

El trabajo y la buena comida. Una buena comida significa salud y en los tiempos que corren con tanta enfermedad, es muy importante. Pero es sobre todo el trabajo, es lo que me hace tener tanta fuerza, empezamos a las 11:00 am y hasta las 11:00 pm no terminamos. A veces me dicen que descanse que ya tengo muchos años, pero yo les respondo que ahora es cuando tengo que trabajar más, la sangre tiene que circular para sentirnos vivos y yo en la cocina soy feliz.

Durante los próximos meses también se podrá disfrutar en el restaurante “Doña Luz” del Festival Taste of Perú 2012, donde los fogones de Doña Luz estarán al 100% y podrán saborear los deliciosos platos de la familia Barreto.

-Festival de Tamales del 9 al 18 de marzo
-Festival de las papas del 6 al 15 de abril
-Festival gastronómico del 11 al 20 de mayo
-Festival del Ceviche del 15 de junio al 1 de julio


Publicado: 23 de febrero, 2012
Reportaje: Elena Manzanares

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